CAROLINE LARSSON

THE SQUAD IS BACK TOGETHER

Lördagen startades med inget mindre än kickboxning (surprise surprise) med Stina. Det är lika jobbigt varje gång då det alltid är nya övningar - men efteråt pumpar endorfinerna och det känns som om att jag svävar på moln. Älskar kickboxning så mycket.

Eftersom jag var ensamma hemma under helgen var min lördag väldigt chill. När jag kom hem från kickboxningen fixade jag lite småsaker och sedan tog jag en powernap på 2,5h, vilket var välbehövt. Vaknade upp som en ny människa - och även till oroliga sms från Stina som undrade vart fasiken jag höll hus, haha. Stina hämtade sedan upp mig runt 4pm och då åkte vi till Lafayette Reservoir för en 5k powerwalk och efter det blev det att åka till Oyama Sushi för att köpa sushi i mängder. Det blev även en sväng in på Trader Joe's för att köpa chocolate covered pretzels. Damn you, Ellen, att du fått oss att äta det, haha. Har cravings every day - så gott verkligen.

Söndagen började med att ligga och dra mig i sängen framför filmen Wild Child. Satt mig även ned och planerade nästkommande helg då jag får besök av Josefin. Hon kommer på torsdag kväll och stannar till söndag. Jag och Josefin hade samma resedatum och åkte både från Göteborg Landvetter till New Jersey i höstas för Au Pair Academy. Hon har sedan dess bott nere i södra Kalifornien och nu ska hon ta sig hit till mig, vilket ska bli riktigt kul. Så till helgen blir det en massa sightseeing inne i San Francisco!

Runt 2pm åkte jag för att pick up the kids hos deras grandparents och när vi kom hem igen hade min hostmom kommit hem från hennes trip så det var allt jag behövde "arbeta" under dagen. Det var ju dock söndag så jag var egentligen off men var snäll och erbjöd mig att hämta barnen ändå.

Stina hämtade upp mig strax innan 5pm och då åkte vi för att hämta upp Ellen. Vi drog till Grizzly Peak för att titta på solnedgången - tyvärr var vi lite sena men vi fick ändå väldigt fina vyer över the city. Sedan blev det att köpa med från mat från Chipotle samt tårta från Safeway innan vi åkte hem och myste hos Ellen. Det var så kul att få hänga alla tre igen - även fast det bara var tio dagar sedan vi sågs känns det som forever ago. Jag älskar vårt lilla squad.

När jag kom hem fann jag min hostmom i köket så där blev jag kvar i säkert en timme. Det är inte ofta vi verkligen har "girl talk" eller "heart to heart" då vi alla är så upptagna men ikväll var en sådan kväll och hon stod hur länge som helst och bara uttryckte hennes glädje över att jag är här och hur mycket hon uppskattar allt jag gör. Det hela avslutades med att det nu är officiellt att jag ska förlänga mitt au pair år med sex månader. Det känns så jäkla rätt. Sverige, vi ses i maj 2017. God natt på er.

JANUARY 20TH - 22ND

Wednesday, January 20th

Morgonen rullade på som den alltid gör och efter jag dropped Jackson off åkte jag till the kickboxing. Jag ska försöka få in rutin på att åka dit varje måndag, onsdag, fredag och lördag. Efter workout:en var over åkte jag till Lafayette Reservoir där jag mötte upp Marie för en 5k promenad runt the lake. Vädret var riktigt bra - solen sken och det var nästan för varmt för att ha en hoodie på. På väg hem hämtade jag upp sushi på bästa Oyama.

Eftermiddagen spenderades i parken. Medan kidsen sprang runt och lekte satt jag och pratade med Jocelyn - en tjej i min ålder som är barnvakt åt en av Haley's klasskompisar som var i parken samtidigt som oss. Det var så trevligt att få sitta och prata med en local från området och det slutade med att jag fick hennes nummer så vi kunde annordna playdates. Så kul!

 

Thursday, January 21st

På torsdagen mötte jag upp Mia (en dansk au pair) i Pleasent Hill på The Original Pancake House för brunch. De hade så otroligt många olika pannkakor att välja och beslutsångesten var stor. Men till slut valde jag coconut pancakes och det var riktigt gott. Mia åt banana pancakes och de var snäppet godare - så det är vad jag tänker beställa nästa gång, haha. 

Under eftermiddagen när jag hämtade barnen följde Haley's friend med hem för en playdate. De underhöll sig alltså själva så jag hann med att tvätta och göra lite andra småsaker. Middagen bestod av swedish pancakes, vilket alltid är lika uppskattat. Det bästa med torsdagen var däremot att Jackson lärde sig att räkna till åtta på spanska. Min lille älskling!

 

Friday, January 22nd

Efter jag dropped Jackson off at school åkte jag direkt till 9Round i Walnut Creek för att köra kickboxing och sedan direkt hem för dusch och frukostmys i sängen med datorn. Jag följer väldigt många YouTubers som reser mycket och det är så inspirerande att få "följa med" genom att titta på deras travel vlogs (video blogs) - jag måste verkligen ta tag i mina egna reseplaner och skriva ner allt jag vill hinna med medan jag är här.

När jag hämtat upp båda barnen runt 03:00pm körde jag dem till deras grandparents som bor i Marin County, där kidsen skulle spendera helgen då mina hostparents inte var hemma över helgen. Det tar cirka 45min till Marin men we hit bad traffic så det tog en och en halv timme och sedan på vägen hem tog det två timmar, haha. Så jäkla surt.

On another note - i fredags var det även exakt TRE MÅNADER sedan jag bosatte mig i Kalifornien. Tiden går alldeles för fort och nu är jag helt mentalt inställd på att förlänga mitt år med sex månader. Jag är inte redo att åka hem i Oktober. Jag håller sakta på att bygga upp ett liv här borta på andra sidan jordklotet och jag kommer ha så otroligt svårt att lämna detta - därför vill jag vara kvar så länge det bara går. 

CHOCOLATE MAKING + COFFEE DATE

När ska det sluta regna? Idag har det nog varit värsta regndagen sedan jag kom hit. Den mängden regn som kommit under dagen är helt galet. Jag saknar solen och jag blir så otroligt matt av allt regn. Vill bara gosa ner mig under täcket - och det är precis det jag gör när det öser ner så mycket. 

Efter jag hämtat upp barnen spenderade vi eftermiddagen med att göra chokladfigurer med en "chocolate maker" som Haley fick i julklapp. Det gick basically ut på att man skulle smälta chocolate chips för att sedan fylla formarna och låta dem stelna genom att snurra "maskinen". Det fungerade självklart inte och det slutade med att vi slängde in formarna i frysen en stund och det gjorde susen. Under tiden satt de med min telefon på Snapchat och testade alla nya effekter, haha.

Runt 08:00pm mötte jag upp Marie på Peet's Coffe & Tea i Lafayette där vi satt och snackade ett bra tag, vilket var jättetrevligt. Sedan blev det hem för att direkt krypa ned i sängen. 

SUNDAY JANUARY 17TH

Min söndagmorgon bestod av mysiga Factime-snack med familj hemma från Sverige. Därefter mötte jag upp tre nya tjejer som har varit här i en vecka för lunch - Marie (svensk), Cynthia (tysk) samt Cathy (sydafrikansk). Det var jättekul att få träffa dem och vi hade det riktigt trevligt. Både Marie och Cynthia bor i Lafayette medan Cathy bor strax utanför Sacramento.

Vi åt på The Cheesecake Factory i Walnut Creek och även fast portionerna är så pass stora ville vi ändå ha efterrätt då the cheesecakes är så oemotståndlige goda. Däremot beställde vi in två som vi kunde dela på och det räckte gott och väl till fyra personer.

Mätta och belåtna åkte vi alla till Sunvalley Mall i Concord där vi strosade runt i någon timme och kikade i butiker. Dock har jag börjat hålla lite hårdare i mina pengar så för mig blev det ingen shopping. Framöver blir det att spara!

Jag spenderade kvällen hemma i soffan med att titta på filmen 'Clueless' och planera dagarna när min familj kommer hit i slutet av mars. Det börjar närma sig nu. De kommer vara här i två veckor och jag kommer arbeta första veckan så då blir det mest att vi hänger inne i San Francisco och runt om mina områden. Men sedan andra veckan åker min hostfamily bort, vilket resulterar i att jag blir ledig så då ska vi försöka dra oss söderut. Endast två månader kvar!

A KICKA$$ FRIDAY

Har jag ens arbetat idag? Typ inte. Jag har haft en väldigt chill fredag. 

Jag vaknade strax innan 07:00am och fixade frukost åt the kids and got them all ready for school. Min hostmom hade tagit ledigt idag så hon tog båda barnen till school. Jag hade en lugn morgon med frukost och tv innan jag åkte till Walnut Creek för att teckna ett medlemskap på 9Round och självklart körde jag även då ett pass - jag är så otroligt excited to start taking kickboxing classes a few times a week. Känner mig riktigt tuff med mina gloves, haha. 

När jag kom hem around noon var min hostmom på väg ut genom dörren för att hämta upp the kids lite tidigare då planen var att de alla skulle åka till Tahoe redan vid 01:00pm. Jag fixade snabbt iordning lite snacks åt barnen for the car ride och sedan tog jag helg-ledigt.

Nu ser jag framemot tre dagars ledighet!

WARRIORS VS. LAKERS

Min torsdag har varit toppenbra. Morgonen flöt på och sedan under dagen har jag mest tagit det lugnt hemma och fått lite småsaker gjort - så det var väldigt skönt. Jag slutade redan 05:00pm och då fixade jag iordning mig lite och åkte sedan till Lafayette där jag hämtade upp sushi innan jag åkte hem till Stina. Sedan var det äntligen game time. Vid 07:00pm tog vi oss till Oracle Arena i Oakland för att se Golden State Warriors VS. Los Angeles Lakers. 

Gud vad roligt det var! Det var så otroligt häftigt att få se en basketball game live. Matchen var väldigt jämn the first three quarters och sen i fjärde drog Warriors iväg med en ledning på 20 poäng, vilket resulterade i vinst. Yay! Det var även coolt att få vara med om Kobe Bryant (Lakers spelare) sista basketball game ever innan hans retirement.

Så kvällen blev väldigt lyckad. Och det var ju inte dåliga platser vi hade heller - jag var alltså riktigt nöjd. Jag ska krama om min hostmom det första jag gör imorgon bitti och tacka henne ännu en gång för den fina julklappen. 

 

TRYING NEW THINGS

Min onsdag har varit en riktigt lång dag. Alarmet ringde strax innan 05:00am och då var det bara att stiga upp, byta om och sedan möta upp min hostmom in the family room for an early morning workout. Cardio stod på schemat och efter en 40 minuters intensiv plyo workout kände jag mig mer vaken än någonsin. Morgonen blev efter det rätt lugn eftersom barnen inte behövde väckas förrän 07:00am. Jag hann alltså både duscha, svida om samt äta frukost.

Efter jag dropped Jackson off at school åkte jag direkt till '9Round' i Walnut Creek där jag mötte upp Ellen och Stina. 9Round är ett kickboxningsställe där Ellen har ett membership och går på kickboxing classes a few times a week. Jag och Stina var självklart väldigt sugna på att testa detta och eftersom första gången var gratis tvekade vi inte en enda sekund. 

Att gå på kickboxing var något bland det roligaste jag gjort. Det var verkligen så himla roligt - och utmattande. Detta vill jag definitivt göra fler gånger. Däremot känns det en aning jobbigt att pröjsa hela 60 dollar i månaden for a membership. Så vi får se. Men det hade verkligen varit så kul - speciellt eftersom då får jag både träning samt umgänge med Stina och Ellen samtidigt.

På väg hem hämtade jag upp mat från Chipotle och slängde mig sedan ned i soffan framför tv:n och käkade. Det blev även en välbehövlig powernap på det.

Strax efter 02:00pm åkte jag för att pick the kids up from school. Om jag inte skrivit det tidigare så tar denna process cirka en timme. Jackson slutar 02:30pm och Haley slutar 02:50pm. Jag åker alltså först och hämtar Jackson och sedan åker vi för att hämta Haley. Då det är så pass många barn som skall hämtas from Haley's school vid samma tid så får man stå i en lång (jäkligt lååång) bilkö. Vi brukar vara hemma runt 03:05pm och då är det dags för mellanmål.

Kvällen spenderades framför the basketball game - Warriors VS Nuggets. Vi förlorade tyvärr men det är bara att ladda om och ta nya tag inför morgondagens match. Då ska jag och Stina gå och se Warriors VS Lakers LIVE i Oracle Arena och jag är så himla exalterad. Hur ska jag kunna sova inatt?!

MY MONDAY IN PICTURES

 

MY WEEKEND (JAN 8TH - 10TH)

I fredags (January 8th) åkte min hostfamily till Tahoe igen. Jag spenderade min kväll i soffan där jag tittade på matchen (Warriors VS Trail Blazers) och därefter tittade jag på filmen '10 Things I Hate about You'.

Lördagen startade redan runt 05:30am. Jag och Ellen hade planer på att åka in till SF för att besöka Plow som är ett populärt frukost/brunch ställe. Vi möttes vid BART-stationen och åkte sedan in. Vi var vid Plow strax innan 08:00am som var deras öppningstid och det stod redan en liten kö utanför. Helt sjukt. Men eftersom vi var där så pass tidigt kom vi in väldigt fort. Och gud så god mat vi åt - jag vill definitivt dit igen.

Därefter hängde vi runt Union Square i lite butiker innan vi båda var så trötta så vi kände att det var mer värt att dra oss hemåt för en nap. Senare på kvällen möttes vi upp igen för att köpa sushi samt lite annat smått och gott. Vi åkte sedan hem till Stina för filmkväll. Däremot blev det mest att vi satt och pratade - men det var riktigt kul ändå. Vi båda lämnade Stinas efter midnatt.

Söndagen började vädligt lugnt. Jag sov ett bra tag in på morgonen innan jag fixade iordning mig för att sedan vid 11:30am hämta upp Ellen. Vi åkte till Pleasent Hill för att gå på bio och se The Forest. Vi tyckte det var väldigt smart att gå och se skräckfilm mitt på ljusa dagen. Filmen var riktigt bra och efteråt åkte vi till Walnut Creek för att äta vegansk lunch på Veggie Grill. Avslutande med en ice cream cookie på CREAM innan vi åkte hemåt.

När jag kom hem tog en liten power nap innan jag bytte om till lite finare kläder och headed out the door again för att åka till Stina's house. Därifrån tog vi hennes bil och åkte och hämtade Ellen innan vi alla tre åkte mot Walnut Creek där vi hade bordsreservation för 06:54pm på en av Walnut Creek's finest restaurants 'Va De Vi'. Vi hade det jättetrevligt verkligen. 

Runt 10pm var jag hemma igen, mätt och belåten. Somnade gott efter en riktigt rolig helg.

 

 

CALIFORNIA STATE DRIVER'S LICENSE

För det första, regnar det rätt mycket här nu. Varannan/var tredje dag öser det ner regn i mängder - det har tydligen inte regnat så här mycket på fem år. Visst, jag tar hellre regn över snö men gud vad jag saknar torra gator och solen. 

För det andra, hade jag i tisdags (January 5th) mitt behind-the-wheel-test (uppkörning). Det gick jättebra och jag fick inga errors alls. My test instructor var jättetrevlig och han pratade på om allt möjligt (speciellt om svenska vikingar, haha) så jag hade en riktigt bra upplevelse med the DMV's även denna gång. Tydligen blir inte alla så trevligt bemötta som jag har blivit so I guess I was lucky. Mitt California State Driver's License kommer att dimpa ner in the mailbox inom cirka fyra veckor, så nu är det klart. Det känns otroligt bra! 

För det tredje, jag blir allt mer och mer intresserad av baksetball. Jag sitter bänkad inför varje match som Golden Gate Warriors spelar och det är så kul att det går så bra för dem. De har vunnit 33 av 35 matcher, so go go Warriors! Inom två veckor kommer jag att få gå och se en match live i Oracle Arena i Oakland och jag är mer taggad än någonsin. 

Vad har hänt idag? Det är torsdag (January 7th) och jag har haft ännu en chill dag. I morse när barnens mormor skulle köra Jack till skolan sprang han till mig och kramde om mitt ben och sade att han ville att jag skulle köra honom. Så gullig är han. Efter jag kört honom till school stannade jag en snabbis at the grocery store to pick up a couple of small things som jag tyckte vi behövde i kylen.

Strax innan 11:00am åkte jag till Walnut Creek där jag mötte upp Ellen at the DMV's där hon höll på att skriva sitt written test för det kaliforniska körkortet - tänkte att jag kunde vara där som moraliskt stöd, haha. Efteråt åkte vi till Target där vi strosade runt. Det var Ellen's first time på Target så jag som stammis gave her the grand tour. Hon köpte en microvågsugn till hennes lilla bar/kök/pentry som till och med jag är taggad på.

Eftermiddagen var väldigt lugn. Barnen kom hem runt 03:00pm och sedan lekte dem i några timmar innan det var bath and dinner. Jag drog mig in på mitt rum redan vid 08:30pm då jag kände mig rätt trött - det var så skönt att bara få mysa ner sig i sängen med datorn en stund.