CAROLINE LARSSON

THE AMERICAN EMBASSY

       

Jag sitter just nu på MTR Express på väg tillbaka hem till Göteborg. Idag har jag fixat mitt amerikanska J-1 Visa i Stockholm och det känns jätteskönt att få bocka av det på min att-göra-lista också.

Tåget mot Stockholm gick 06:00 imorse och jag hade sällskap av både min mamma och min hund (trevligt!). Vi var på plats i storstaden med en försening på 30 minuter men hade ändå god tid på oss att ta oss till den amerikanska ambassaden. Vi var där strax innan 10:00 och jag hade egentligen inte tid förrän 10:30. För er som är nyfikna hur det går till med visum-ansökan tänkte jag nedan förklara hur det gick till för mig.

När man kommer till ambassaden får man sätta sig i en slags glaskub (en liknande "busskur") utanför där man börjar köa. Personalen ropar "next" och när det väl är ens tur går man fram till entrén. Där ska man först visa passet genom fönstret, sedan kliva tillbaka och ställa sig bakom en gul målad linje. Man blir ombedd att ta av sig jackan samt vända sig om och visa undersidan av skorna. De frågar om man har någon typ av elektronik med sig. Har man det får man lämna allt sådant hos dem tills att man är färdig med sitt besök. Man får alltså inte ta med mobilen in.

Efter detta får man komma in och man möts då av en liten säkerhetskontroll. Här sker samma säkerhetscheck som på flygplatser. När man är färdig får man gå till huvudbyggnaden. Väl inne i huvudbyggnaden sitter en av personalen alldeles vid entrén och hjälper en vidare. Jag sade att jag ansökte om ett "non immigrant visa" och då dirigerade hen mig till en viss lucka där jag fick visa alla mina diverse papper samt dokument man ska ha med sig.

Sedan får man sätta sig ner och vänta på att få sitt namn uppropat. Det får plats cirka 50 personer (jag räknade alla stolar, haha) i väntrummet och det var i stort sett fullt när jag kom. Runt 11:30 blev jag uppropad att komma till lucka "D". Där fick jag lämna mina fingeravtryck samt svara på några frågor. Alla får nog olika frågor men de jag fick var:

- "Where are you staying in the U.S.?"
- "How many kids will you be caring for?"
- "What are their names?"
- "How old are they?"
- "Who will be paying you?"
- "What kind of childcare experience do you have?"

Efter att jag bevarat frågorna (korta fåordiga svar räcker) så vips var mitt J-1 Visa godkänt. "Intervjun" var klar inom fem minuter och sedan var jag "all done" och "good to go".

Sammanfattningsvis tyckte jag att det gick relativt smidigt. Eftersom jag inte visste att jag skulle vara klar innan 12:00 så hade jag ju självklart bokat ett senare tåg hem, för säkerhets skull. Jag och mamma hade alltså cirka 4h 30min att slå ihjäl - vi hann att ta en sväng på stan, gå i affärer, njuta av solen och käka en god lunch.

ONE STEP CLOSER

Sedan jag matachade med min familj förra fredagen har jag hunnit betala in programavgfiten till STS och idag fick jag även hem alla papper och vidare instruktioner inför visumansökan i Stockholm. Det tog mig cirka fyra timmar att gå igenom alla papper, fylla i online dokument, ta foto och boka en tid hos ambassaden - men nu är jag iallafall helt färdig med det också, så det känns underbart!

 

Checklista inför The American Embassy tisdagen den 29e September:

Det som jag inte hann göra färdigt idag ska jag ta tag i imorgon, så är allt helt färdigt inför mitt besök hos The American Embassy nästa vecka.

PERFECT MATCH - SAN FRANCISCO HERE I COME

I fredags (September 11th) matchade jag med världens bästa värdfamilj och jag kunde inte vara lyckligare än vad jag är just nu! Jag kan inte förstå att jag har hittat en familj på andra sidan jordklotet som är så himla bra och goa. Jag var alltså i matchningsprocessen i 9 dagar innan jag matchade med min värdfamilj, hur sjukt är inte det?! Detta har gått otroligt fort, men som sagt, det känns så himla bra och då är det bara att köra på.

 

Jag matchade med familj/match #5 som jag tidigare skrivit om. (HÄR kan ni läsa om alla mina matches)

De bor i Orinda, Kalifornien som ligger cirka 20 minuter (3 mil) utanför San Francisco. Orinda ligger bland annat även väldigt nära Berkley, Lafayette och Walnut Creek som är roliga områden där det finns en hel del att göra. Familjen består utav mamma, pappa och två barn - en flicka på sex år samt en pojke på snart fyra år. Jag fick maila och även tala med deras nuvarande au pair på Skype och hon var så trevlig och väldigt positiv gentemot hur det var att leva i denna familj.

 

Detta val kändes så rätt redan från början när de tog kontakt med mig. Skype-samtalet med värdföräldrarna gjorde det hela bara ännu bättre, de var båda helt underbara - så otroligt lätta att tala med och de var roliga och skämtade lagom mycket. Vi talade via Skype för andra gången redan dagen efter första samtalet och då fick jag även träffa barnen. Hur gulliga som helst! Flickan var så öppen mot mig och pratade på om allt möjligt. Jag är verkligen så glad att familjen verkar gilla mig lika mycket som jag gillar dem, för det gör jag verkligen - detta är min amerikanska drömfamilj.

 

Just nu är det så mycket känslor, fast bara positiva. Helt plötsligt är allt så verkligt. Jag har väntat på detta så länge och nu vet jag precis vart jag kommer bo, när jag kommer flytta och vilka min värdfamilj är. Förra veckan hade jag ingen aning då jag precis hade gått in i matchningsprocessen. Detta händer verkligen på riktigt!

 

Plus att jag är så himla exalterad över att få hälsa på my best friend, Linnea, i Philadelphia där hon har jobbat som au pair sedan Augusti 2015. Och självklart vill hon hälsa på mig i San Francisco också! 

 

Jag är mer taggad och lyckligare än någonsin. Flyttlasset går den 19e Oktober, så 35 dagar kvar!

SWEDEN ROADTRIP 2015

I början av augusti 2015 åkte jag på en roadtrip runt om i södra Sverige och besökte bland annat Falkenberg, Öland och Gränna. Här kommer lite bilder från den trippen:

Disclaimer: Alla bilder är tagna med min iPhone 5s och majoriteten är ej redigerade.

 

 

MATCHES

MATCH #1 - (September 1st, 7:30pm)

Location: River Forest, Ilionis (20 minutes from Chicago)

Children: Two girls (5 and 7)

Detta var en sådan himla genuin och härlig familj. Pappan är svensk. De är mycket aktiva och gillar att träna och hålla på med olika typer av sporter, vilket är jätteviktigt för mig. Talade med värdmammam på Skype och fick ett jättebra intryck, hon skrattade och var hur mysig som helst. Däremot kändes det ändå inte 110% för mig och när de sedan ville matcha väldigt fort så tackade jag nej önskade dem all lycka till.

 

 

 

MATCH #2 - (September 1st, 7:34pm)

Location: Hingham, Massachusetts (30km from Boston)

Children: Two girls (9 and 14)

Detta verkade vara en mycket trevlig familj och jag och mamman hade ett Skype-samtal inbokat dagen efter de hade kontaktat mig. Väl dags satt jag framför datorn redo för intervju men fick vänta i 45 minuter utan svar från hennes sida. Senare visade de sig att de matchat med en annan au pair. Det är svårt att förklara men jag kände mig lättad att få söka vidare.

 

  

                                                               

MATCH #3 - (September 3rd, 6:58pm)

Location: Shawnee, Kansas

Children: One boy (7) & one girl (2)

En familj som flyttat från Southern California för två år sedan. Verkade vara en mysig familj och värdpappan hade skrivit en bra profil på AuPairCare. Föräldrarna arbetar full tid och behöver rätt mycket hjälp, från tidiga morgonar till sena kvällar. Au pair:en ska vara hemma med dottern hela dagen medan sonen är i skolan. Däremot är de flesta helger fria. Dock hörde de inte av sig, så efter två dagar skickade jag ett mail där jag skrev att jag inte var intresserad och önskade dem lycka till. De tog två dagar efter att jag mailat dem innan de försvann från min sida.  

 

 

                                                               

MATCH #4 - (September 4th, 06:27am)

Location: Ridgewood, New Jersey (45 minutes from NYC)

Children: Two twin boys (7)

Fick ett otroligt bra första intryck när jag läste familjens profil på AuPairCare. Mamman hade liknande intressen som mig och pappan var sport enthusiast. De har två tvillingpojkar som de beskrev som sociala och energifyllda, med betoning på energi. Jag och mamman talade på Skype och även fast hon var trevlig, kände jag att detta inte var rätt familj för mig. Vi klickade helt enkelt inte. Det kändes mer som att jag endast skulle vara en anställd och inte alls en del av familjen. De försvann från min sida några dagar senare, så de gick antagligen vidare med en annan au pair. 

 

 

                                                              

MATCH #5 - (September 8th, 1:58am)

Location: Orinda, California (20 minutes from San Francisco)

Children: One girl (6) & one boy (4)

Fick ett mycket bra första intryck när jag läste deras mail samt profil på AuPairCare. Aktiv familj som gillar att vara ute när vädret tillåter. Barnen verkar hur goa och mysiga som helst. De är medlemmar i en country club där det finns pooler, tennisbanor, gym samt en golfbana. Plus att de verkligen sade att de vill att au pair:en ska vara som en del av familjen, vilket är "krav" nummer ett från min sida. Talade med både mamman och pappan på Skype och jag var helt såld, de var så himla underbara. De var hur snälla som helst, skämtade och det var verkligen jättekul att tala med dem.  

 

 

                                                             

MATCH #6 - (September 9th, 6:45am)

Location: Alameda, California (20 minutes from San Francisco) 

Children: One boy (5) & twins (3)

Detta verkade vara en jättegullig familj och de hade mängder av bilder på familjen på sin AuPairCare profil. Pojken på fem år går i skolan fyra dagar i veckan så efter au pair:en kört honom till skolan så är hon hemma och tar hand om tvillingarna under dagarna. Talade med mamman via telefon. Hon var norsk och ville att jag skulle tala mycket svenska med barnen. Efter samtalet kände jag att detta inte var en familj som jag kunde se en framtid med så jag mailade dem dagen därpå och tackade nej och önskade dem lycka till.

SUNNY SEPTEMBER

Så fort September rullade in kom även de kyliga vindarna, men solen håller i sig och det gör ju en otrolig skillnad. Jag har precis kommit in igen från en 7km power walk och nu ska jag ut igen med min hund. Har nästan lyckats träna varje morgon de senaste veckorna, med undantag några dagar såklart. Älskar när jag kommer in i mina träningsrutiner. Nu skall bara maten skötas till 100% också.

Vad händer idag då? Jag ska träffa min lillasyster på stan för en lunchdate, vilket ska bli väldigt trevligt. Vi träffades senast i onsdags förra veckan och ska försöka få rutin på detta också. Sen ska jag fixa lite andra praktiska saker och sedan ska jag boka in två Skype möten med två olika värdfamiljer inför imorgon, spännande!

I nästa inlägg skriver jag om de matchningar jag fått i matchningsprocessen, stay tuned for that update!

YOUR APPLICATION HAS BEEN APPROVED

Herregud, herregud, herregud... Jag är godkänd!

Min ansökan skickades vidare av STS igår eftermiddag och jag är redan godkänd av AuPairCare i USA!

 

Alltså jag är så otroligt exalterad, har glädjerus i hela kroppen. Jag har väntat så länge på detta och nu sker det äntligen. Hade klart alla mina timmar, dokument och min video redan i januari 2015 och var helt redo att ansöka men var tvungen att invänta uttagning av min tandställnig. Men nu är det äntligen min tur!


Nu är det äntligen dags för matchningsprocessen och jag är så himla taggad på att få börja prata med familjer!