CAROLINE LARSSON

HALLOWEEN PARADES & SOCCER PARTY

Idag har varit en riktigt lång dag och jag har varit så otroligt trött - men har samtidigt få sina mina fina hostkids uppklädda för Halloween så det har varit jättekul. Tränade på morgonen and then got the kids ready for school. De båda hade "Halloween Parade", vilket innebar att de skulle ha på sig sin Halloween costume till skolan för att sedan ha ett litet uppträdande för föräldrarna. Jag och min hostmom åkte först till Jackson's parade på hans pre-school och direkt efter det åkte vi till Haley's. 

Väl hemma igen hann jag käka en late breakfast innan jag skulle hämta upp Jackson vid 12:00pm. När vi kom hem åt vi lunch och då åkte min hostmom till jobbet så jag och Jackson underhöll oss på egen hand.

01:55pm körde vi till Haley's skola för att hämta henne men då ville hon åka med en vän hem istället så då var det bara för mig och Jackson att vända och åka hem själva igen. Fick senare hämta Haley från hennes vän för att ta henne till soccer practice - last one for the season. Jackson lekte på the playground som låg alldeles bredvid medan Haley tränade. Och eftersom detta var sista soccer practice var det ett litet "get together party" efteråt med pizza och frukt till barnen. Jättetrevligt var det och jag fick träffa alla föräldrarna, vilket var kul - alla är så himla goa och pratglada. 

Till middag blev det takeaway sushi medan vi tittade på basketball (Warriors - Rockets), go Warriors!

OCTOBER 29TH 2015

Alarmet ringde extra tidigt idag (05:30am) för jag och min hostmom skulle hinna med en workout då hon behövde åka till jobbet tidigare än vanligt. Detta innebar att jag behövde ta båda kidsen till skolan idag - så efter frukost runt 07:45 tog jag och Jackson Haley till skolan innan vi åkte hem och grejade lite. Strax innan 09:00 var det dags att köra Jackson till skolan.

När jag kom hem körde jag två tvättmaskiner med både mina och barnens kläder medan jag tittade på "Paradise Hotel" och "Are You The One" samt åt frukost. Idag på förmiddagen kom även städerskan så då fick jag träffa henne - hon var jättetrevlig och vi talade säkert i en timme medan hon städade och jag folded laundry. 

Eftersom min hostmom började tidigare idag, kom hon även hem tidigare. Runt 01:00pm kom hon hem och då åkte vi direkt till lilla centrum för att besöka the toy store där vi köpte birthday presents till Jackson som snart fyller fyra år. Sedan bjöd hon mig på pedikyr, vilket var a first for me och jag vill verkligen göra det igen. Efter det åkte vi för att hämta upp honom från pre-school. Idag behövde jag/vi inte hämta upp Haley för hon hade play-date med en av hennes vänner.

Väl hemma igen åkte min hostmom iväg till en vän medan jag och Jackson åt mellanmål och lekte. Vi byggde torn av magnetbitar och dekorerade även några fönster med Halloween dekorationer. Sedan var det dags för bath time och dinner, som vanligt.

Strax innan 07:00pm kom både min hostdad och Haley hem - då käkade vi vuxna middag medan barnen åt varsin brownie, haha. Jag drog mig tillbaka till mitt rum strax efter 08:00pm för jag kände mig rätt trött. Tittade på ett avsnitt av "Are You The One" och några YouTube videos innan jag gick och lade mig.

FIRST OFFICIAL DAY

Idag arbetade min hostmom full dag så jag var helt on my own för första gången. Vi startade dagen "som vanligt" med en workout innan min arbetsdag rullade igång. Efter I dropped Jackson off at pre-school åkte jag direkt till Walnut Creek för att besöka "Sports Basement". Där köpte jag ett resistance band som behövs till de workout-dvds vi gör på morgonen. Köpte även lite nya träningskläder då jag kunde inte låta bli, haha. Åkte sedan vidare till Target där jag just strolled around i butiken - de har ju allt så det är bara kul att gå runt lite. Försökte sedan ta mig till Broadway Plaza men hade problem med att hitta the parking garage. Jag använder mig av appen "Waze" som navigerar mig runt men ibland går det inte riktigt som jag vill. Tog några minuter innan jag hittade rätt, men nu vet jag iallafall hur jag ska köra. Sprang in på Victoria's Secret en snabbis för att köpa mjukisbyxor innan jag åkte och hämtade takeaway på Chipotle i Lafayette på vägen hem, yummy!

Var hemma strax innan noon så jag käkade framför några avsnitt av The Originals innan jag 02:15pm åkte för att hämta Jackson från pre-school. Därefter åkte vi direkt för att hämta Haley från hennes skola. Var hemma i cirka en halvtimme och åt mellanmål innan vi åkte till the country club där Haley hade tennis lesson. Jag och Jackson roade oss med att titta på, prata och greja med hans sticker book. 

Efter tennis lesson was over var det dags att åka hem för bath time. Det gick så smidigt och barnen flög in i badrummet när vi kom innanför dörren. Barnens middag blev tortellini pasta with butter, corn and peas. Haley hann även med att göra sina läxa innan min hostmom kom hem. 

Min första dag har alltså gått riktigt bra. Min hostmom har verkligen visat mig hur allt går till så jag hade inga problem eller kände mig det minsta osäker under dagen. Jag vet vad som skall göras och jag får det gjort - har fått så himla mycket beröm av henne att jag gör allt så bra och att jag gör saker innan hon hinner fråga eller tänka på det.

On another note; det känns som att dagarna har blivit så otroligt långa sedan jag kom hit. Jag vaknar 06:00am och går och lägger mig 11:00pm, vilket inte är särskilt ovanligt - men det känns som att jag verkligen hinner göra så mycket olika saker under dagen så det känns helt enkelt bara som att dygnet har fått fler timmar.

PUMPKIN CARVING

06:00am mötte jag upp min hostmom för en workout innan dagen drog igång på riktigt. Jag arbetar mellan 07:00am-09:00am med att väcka barnen, se till att de får i sig frukost, byter om och att de har med sig lunchbox och snacks till skolan. När min hostmom åkte med Haley så gjorde jag iordning mig medan Jackson lekte i sitt rum. Efter jag lämnat honom på pre-school åkte jag en sväng till the country club och körde runt lite i området för att bekanta mig. 

Sedan spenderade jag någon timme med att organisera min walk-in-closet, äta frukost och Skype:a med mamma. Det var jättekul att få visa henne huset jag bor i. När vi pratat färdigt så begav jag mig ner till Starbucks för att sedan gå runt i lilla centrum.

Runt 03:00pm kom min hostmom hem med mina hostkids och då hade de köpt med sig pumpkins, så efter a quick snack var det dags to carve some pumpkins. Detta var väl typ min första officiella gång jag carved a pumpkin och jag måste säga att det var mycket hårt arbete, haha. Det var endast kul när man var färdig och sen när det blev mörkt och vi kunde tända dem.

Efter kidsen badat och ätit dinner var det dags för bedtime. Jag brukar dra mig tillbaka till mitt rum efter the kids go to sleep för att bara ta det lugnt, titta på någon tv show and what not. Är taggad inför imorgon för då är det första dagen jag ska klara en hel dag på egen hand - utan hjälp från  min hostmom. Ska bli kul!

 

Edit: Som jag skrev i förra inlägget så är det rätt skönt att få avsluta min dag med att gå igenom vad som hänt - men jag kommer antagligen inte fortsätta uppdatera varje dag. Just nu gillar jag det, men sen längre fram kommer det vara "jobbigt" att skriva samma sak over and over again. Mitt schema ser ju i stort sett likadant ut varje dag så in the long run kommer jag endast uppdatera när det händer "speciella" saker. Hope you get what I mean.

WORK & WALNUT CREEK

Dagarna flyter på och det känns som att jag har varit här längre än fyra dagar, på ett bra sätt! Jag vet att mina senaste inlägg har blivit otroligt långa men det känns skönt nu ibörjan att bara få skriva ner allt som hänt under dagen. Samtidigt som att det är ett bra sätt att kommunicera med folket i Sverige utan att behöva "anstränga sig". Det är svårt med nio timmars tidsskillnad - ni i Sverige sover ju när jag är vaken, crazy.

Idag startade dagen 06:00am med att jag och min hostmom tränade tillsammans i the TV room till en av hennes workout DVDs. Det var hur jobbigt som helst - trettio intensiva minuter. Kul att göra något tillsammans så detta ska vi förska göra every morning. Provade sedan en av hennes shakes till frukost - helt okej, men jag föredrar oatmeal with berries.

Vi tog oss några minuter att andas innan vi väckte barnen. Jag fick samtidigt träffa min hostdad's föräldrar - de är båda verkligen hur goa som helst och både pratglada och lättsamma. Det var verkligen så roligt att träffa dem. De tog Haley till skolan vid 08:00am så då passade jag på att duscha innan jag och min hostmom åkte och lämnade Jackson vid 09:00am. Därefter åkte vi till the grocery store för att handla.

När vi kom hem åkte min hostmom iväg själv för att hon hade ett ärende att utföra. Jag ringde Stina och frågade om hon ville hänga på en snabbis till Walnut Creek, vilket hon ville. Jag hämtade upp henne (efter att ha tagit two wrong turns, haha) och fick samtidgt träffa hennes hostkids och hostmom - de var verkligen så trevliga. Jag älskar easy-going people! Vi åkte till Nordstrom i Walnut Creek för att jag skulle köpa nya gym shoes som jag kan ha när jag ska träna inne eller på gymmet at the country club. Sprang även in på Brandy Melville and did some damage - jag handlar alltid onödiga saker där. Ugh.

På väg hem stannade vi i Lafayette och käkade på Chipotle. Underbar mexikansk mat. Rekommenderas starkt. Speciellt deras "salad with brown rice, sofritas and guacamole" - det är den jag alltid väljer. Yum! Var hemma strax innan 01:30pm och då var min hostmom även tillbaka. Vi åkte och hämtade båda kidsen och åkte sen hem för a quick snack innan vi åkte till the country club för Haley's tennis lesson. 

När vi kom hem fixade jag barnens laundry medan de lekte och min hostmom lagade middag. Efter middagen fick jag äntligen ge dem mina presenter jag hade köpt i Sverige. Det blev en större hit än vad jag hade trott. De älskade sina sticker books och ville direkt börja använda dem. Och "gosseälgarna" tyckte de var jättegulliga och ibörjan fick de heta "Sweden" men gick sedan över till "Sweetie", vilket jag tyckte var pretty clever. Min hostmom sade att hon verkligen blev imponerad över mitt Pre Departure Project och hon tyckte det var jättekul med boken "Swedish Traditions". Hon sade att vi kunde incorporate lite swedish food at Christmas Eve. Det tyckte jag var en mycket bra idé!

Sedan visade jag dem hur man gjorde banana ice cream och det var en stor hit hos Jackson. Haley tyckte det smakade lite för mycket banan, men jag är övertygad om att hon kommer gilla det when we add strawberries too. 

Efter barnen var nattade runt 08:30pm så drog jag mig tillbaka. Myste i mitt rum, läste reklam från Pottery Barn så jag kan få lite inspiration om hur jag vill ha mitt rum och så kollade jag även på ett avsnitt av Paradise Hotell.

Last but not least, bilder kommer - jag är bara otroligt overwhelmed av allt som händer just nu så det är inte ofta jag tänker på att jag måste hinna med att ta ett foto också. Be patient with me, please.

DRIVING & DATE NIGHT

Jag är fortfarande rätt jetlaggad så jag vaknar alltid runt 6am varje morgon, vilket börjar bli lite störande - speciellt när det är söndag och helt okay to sleep in. Chillade på mitt rum ett tag innan jag började höra barnen springa runt så då gick jag upp för att se om de ville ha frukost. Men då hade de redan klarat av att göra sin egen - toast with butter and honey. Duktiga kids!

Vid 10am kom min area director förbi för att ha "möte" med mig och mina hostparents. Hon gick mest igenom the basics och informerade om lite ditt och datt. Fick en massa papper så jag får se till att skaffa en binder så jag kan organisera alla mina hundratals papper jag har nu, haha. Efter att min area director åkte gick jag och mina hostparents igenom lite "regler" och allt sådant.

Sedan lekte jag, Haley och Jackson (mina värdbarn) "school" en stund - som just nu verkar vara Haley's favorite thing to do. Runt 11am åkte Haley och min värdpappa iväg på en "Father & daughter barbecue" och då passade jag och min värdmamma på att ge oss ut i min bil så jag skulle få provköra i området. Körningen gick bra - jag var dock rätt nervös innan men det är ju absoult lättare att köra här än vad det är i Sverige. Det fungerar bara på ett annat sätt här, men så fort man lär sig så är det lätt som en plätt. Vi körde runt i vårt neighbourhood, till Jackson's school och sedan tog vi the highway till Lafayette och tillbaka. När vi kom hem lekte jag och Jackson med "Jenga" blocks. Istället för att actually play så byggde vi en massa olika saker och höll oss sysselsatta i två och en halv timme. 

Runt 03:45pm hämtade Stina upp mig. Hon är också en au pair från Sverige och bor i mitt område. Vi åkte till Walnut Creek där vi käkade på California Pizza Kitchen och gick runt lite snabbt i några affärer. Sedan åkte vi till Lafayette för att äta froyo på Frozen Yogurt Shack, det måste ha varit den bästa froyo:n jag någonsin ätit - no lie. Strax innan 7pm åkte vi till Lafayette Community Center som annordnade ett Haunted House. Jag kan ärligt säga att jag skrek jättemycket och blundade säkert 50% av turen. Det var nog egentligen inte så läskigt eftersom det var väldigt många barn där också - men jag har en tendens att skrämma upp mig själv. 

Runt 8pm åkte jag och Stina till Whole Foods. Gick mest runt och tittade innan vi åkte vidare till Safeway, som är en annan grocery store. Minst lika bra - men billigare. Min värdmamma skämtade om att Whole Foods borde heta "Whole Pay Check" för det är sååå dyrt, haha. Jag köpte iallfalla Lärabar (Yay, Sweden!), Dark Chocolate Covered Raspberries från Brookside och så testade jag även en Beet-jucie från Suja. 

När jag kom hem strax efter 9pm var endast min värdmamma vaken. Barnen hade gått och lagt sig och min värdpappa ska iväg på en business trip i några dagar framöver så han sov också. Sedan så hade även min värdpappas föräldrar kommit medans jag var ute med Stina, men de låg också och sov - så dem får jag träffa imorgon!

MY SATURDAY

Morgonen började med att familjen åkte till Lafayette för att få their picture taken. Jag gick upp ungefär när de åkte för att äta lite frukost. Jag smågrejade lite och kollade på ett avsnitt av Paradise Hotell. Har fortfarande inte hunnit packa upp allt än - allt är dock utplockat från mina resväskor men jag har inte organiserat eller hängt upp mina kläder. Får ta tag i det till veckan som kommer.

Familjen var hemma igen runt 10:00am och då lekte jag och barnen i några timmar. Vi hade en interior designer hemma då familjen ska redo their kitchen och lite sånt. Runt 01:00pm åkte jag, min värdpappa och barnen till restaurangen Chow i Lafayette där vi åt lunch. Min värdmamma mötte upp oss där efter en stund då hon först hade haft andra ärenden att utföra. 

Vi gick runt i Lafayette lite innan vi åkte vidare mot flickans soccer game i Wilder. Hennes lag vann med 3-0, yay! När vi kom hem tittade vi på ett avsnitt av Project Runway och sen på filmen Inside Out. Egentligen skulle barnen sova över hos deras gamla nanny för att föräldrarna hade dinner reservations med ett annat couple, men nanny:n var sjuk så då erbjöd jag mig to babysit så de inte behövde ställa in sina planer.

Detta var alltså första gången jag var helt ensam med barnen. Vi tittade färdigt på filmen Inside Out och åt sedan lite kvällsmat innan det var dags för bedtime. Jag tyckte det gick riktigt smidigt att lägga dem. De fick välja varsin bok de ville att jag skulle läsa och efter det nattade jag pojken. Jag och flickan satt och pratade en stund i hennes säng om lite allt möjligt innnan vi sade good night.

Jag hängde sedan i the TV room och chillade med lite snacks och ett till avsnitt av Paradise Hotell. Det känns riktigt behagligt att vara "ensam" hemma och bara känna att jag kan gå runt och göra lite som jag vill. Det får mig att känna mig lite mer hemmastadd. Det är sjukt att jag endast varit här i två hela dagar - känns som att jag varit här i flera veckor. Jag trivs verkligen!

Sist men inte minst, jag lägger just nu inte upp bilder på barnen eller skriver ut deras namn på grund av att jag ej har pratat med familjen om detta. Men imorgon ska vi sätta oss ner tillsammans och gå igenom en massa olika saker så då ska jag fråga hur de känner inför sådant. So stay tuned!

HELLO HOST FAMILY

Det är så otroligt mycket intryck nu ibörjan så det är svårt att hinna med mycket annat än att bara försöka hänga med i allt nytt som händer runt omkring en. Men tänkte ändå skriva lite snabbt hur min första dag sett ut.

Igår (torsdag) blev jag upphämtad av min hostmom på flygplatsen och det var så roligt att äntligen få träffa henne. Kändes jättebra direkt och vi talade om lite allt möjligt under hela bilresan hem. Barnen hade gått och lagt sig när vi kom hem men min hostmom's mamma var där så jag fick hälsa på henne också. Fick en snabb tour of the house och sen gick jag in på mitt rum. Barnen hade ritat var sitt kort och en stor poster till mig och på sängen stod det en liten presentpåse med små presenter. Hur gulligt? Jag kände mig så himla glad. Hörde av mig till familj och vänner och sedan somnade jag - var så otroligt trött.

Idag (fredag) startade dagen strax innan 07:00am. Jag träffade båda barnen för första gången (i verkligheten) och det var jättekul verkligen. Flickan gav mig direkt en kram medan hennes lillebror var lite mer tillbakadragen. Vi alla fixade iallafall iordning lite frukost samtidigt som barnen lekte. Ju fler minuter som gick desto mer öppnade de upp sig och det var så gulligt när de hela tiden ville visa mig saker... "Caroline, Caroline, Caaaaroline!"

Jag och min hostmom gick med flickan till hennes skola runt 08:00am och en timme senare var det dags för pojken att bli körd till hans preschool. Därefter sprang vi ärenden nästan hela dagen. Vi fixade ett bankaccount samt debitcard till mig, ett SIM-kort, köpte toalettartiklar och diverse andra saker. Åkte även till the grocery store och min hostmom var så himla snäll - jag fick i princip peka på allt jag ville ha så köpte hon det. Vi har i princip samma matvanor så det känns otroligt bra. Under dagen hann jag se Orinda, Walnut Creek och Lafayette. 

Vid 02:30 var det time att pick-up pojken från preschool och därefter direkt hämta upp flickan var skolan.Väl hemma spenderade jag tid med barnen och vi lekte med flickans American Girl Doll. Strax innan 05:00pm var det dags för soccer practice för flickan så jag och min hostmom tittade på medan pojken lekte på en playground som låg alldles bredvid. Direkt efter soccer practice var över mötte vi upp min hostdad i Lafayette för en sushi dinner. Jättekul att äntligen få träffa honom. Barnen var väldigt trötta under middagen så de var rätt griniga - jag kände mig också väldigt trött.

I stort sett direkt när vi kom hem så gick båda barnen och lade sig. Min hostmom visade mig deras routine. Sedan drog jag mig tillbaka in på mitt rum för att bara chilla med lite serier och sen för att få en ordentlig natt med sömn. 

AU PAIR ACADEMY: DAY 4

Liksom alla andra dagar så började lektionerna 08:00am. Idag gick vi igenom bland annat säkerhet och hemlängtan. Redan 10:45am var vi klara för dagen och då var det dags för lunch, eftersom vissa au pair:er skulle börja ge sig av mot sina värdfamiljer. Emelie och Felicia lämnade först av oss svenskar. Strax efter var det Saras tur. Det kändes så märkligt att säga hejdå till dem efter ha hängt med varandra så pass intensivt i fyra dagar - men vi ska försöka planera något roligt ihop under det kommande året så vi får träffas igen. 

Jag och Josefin var alltså de enda kvar av svenskarna - men självklart var det en massa andra au pair:er kvar också. Men efter 12:00 hade väldigt många lämnat. Vi lämnade hotellet runt 02:00pm. Mitt flyg gick 04:45pm och jag hade resesällskap av min japanska roommate samt en annan tysk tjej - så det var skönt. Vi mellanlandade i Phoenix, Arizona, och flög sedan mot Oakland International Aiport där jag landade runt 10pm och blev upphämtad av min värdmamma.

AU PAIR ACADEMY: DAY 3

Idag har vi haft lektioner hela dagen. Som igår började dagen redan 6am med wake-up-call och sedan höll lektionerna på från 8am till 4:30pm. Idag fick vi lära oss First Aid samt CPR (HLR). Detta är något som jag gått igenom på någon indrottslektion under gymnasiet men den här genomgången var mer djupgående så det var mycket intressant och lärorikt.

 

Efter lektionerna var över chillade jag på hotellrummet fram till 6:10pm då jag mötte up Josefin, Sara, Emelie och Felicia nere i lobbyn för att ta the shuttle bus in till Harmon Meadows där vi åt riktigt god mat på restaurangen Houlihan's. Det var en bra sista kväll!

 

Imorgon är det sista dagen på Au Pair Academy och på eftermiddagen får jag äntligen åka vidare till San Francisco för att träffa min värdfamilj. Är rätt glad att få åka härifrån om jag ska vara helt ärlig. Det bästa var definitivt att få hänga med de andra svenskarna som är hur goa som helst. Utbildningen/kursen var också bra, men jag kände att detta har man ändå koll på från Au Pair Handbook, Pre Departure Project samt sina egna erfarenheter. Men jag förstår syftet med att först samlas i New Jersey för förberedelsekursen så det var bara till att "hålla ut". Maten som AuPairCare annordnat (frukost samt lunch) var superbra - jag trodde verkligen inte att utbudet skulle vara så stort. Ledarna är ju hela underbara - de förgyllde verkligen vistelsen!