CAROLINE LARSSON

FIRST OF ADVENT

Första advent. Nu är det inte långt kvar till christmas - jag är verkligen så taggad. Stina hade fixat en "adventsljusstake" så även vi kan få fira svensk advent här på andra sidan jordklotet. Vi gjorde brunch till Stina's hostfamily and us och det blev självklart swedish pancakes. Det har blivit lite utav en tradition när jag sover över. 

Vi hade en allmän chill dag där vi just lounged around och tittade på film och YouTube. Efter jag lämnade Stina tog jag en sväng till Target för att bara gå runt och titta på allt - det är alltid lika kul. Jag var hemma strax innan 09:00pm och då spenderade jag resten utav kvällen med att packa upp min resväska från veckans trip.

Nu är det dags för en ny vecka och det ska bli skönt att få komma in i vanliga rutiner igen. Jag kommer även ta över STS Au Pair:s Instagram nu under veckan so make sure to follow them on @stsaupair. Sedan på fredag åker jag, min hostmom and the kids upp till Tahoe för att spendera helgen i deras ski house. Skoj!

HOME SWEET HOME

Idag var det dags att lämna östkusten och flyga till bästa västkusten. Min hostdad hämtade upp mig på mitt hotell imorse runt 10:00am och då åkte vi till min hostmom's grandma (där min hostfamily bott) för att packa ihop alla deras saker innan vi åkte mot flygplatsen. 

Flyget avgick strax efter 02:00pm och vi alla underhöll oss med att titta på film under resan. Vi var hemma igen strax innan 08:00pm och då packade jag snabbt ihop en weekendbag för att direkt ta bilen till Stina. Jag hann dock backa in i the bricks in our driveway och lyckades förstöra ett av the rear lights on the passenger side. Mina hostparents var däremot so nice about it så det känns ändå helt ok - men jag kommer nog att älta detta ett bra tag. Good f*cking job, Caroline. Bleh.

Väl hos Stina blev jag bemött av kramar - jag känner mig alltid så hemma hos henne och hennes hostfamily. Jag fick även träffa hennes hostmom's syster samt man. Vi alla tittade på Golden State Warriors VS Sacramento Kings medan vi pratade och åt middag.

THANKSGIVING & BLACK FRIDAY 2015

Igår var det Thanksgiving och det firades hemma hos min hostmom's grandma. De var så härligt att få träffa mina hostkids igen efter att ha varit ifrån dem i några dagar. När jag kom till huset sprang de båda and literally jumped on me och släppte inte tagit på säkert en timma. De skulle visa mig runt och berätta om allt de hade gjort the past couple of days. Alltså jag älskar dem något så otroligt mycket.

Vi var runt 25 personer totalt som hade samlats för att fira och det var så roligt att få träffa min hostmom's side of the famly - alla var verkligen så snälla. Maten var helt underbar och jag längtar redan till nästa år. Mina favoriter on the Thanksgiving table var definitivt the stuffing, sweet potato casserole with marshmallows och the chocolate pie.

Idag är det Black Friday och jag har spenderat dagen på Greenwich Avenue med att strosa runt i butiker. Just här har det väl inte varit världens Black Friday rea eftersom det mest är märkesbutiker - men jag får väl ta del av Cyber Monday istället, haha. Lunch blev det på Chipotle (obviously) och sedan tog jag en sväng på Whole Foods Market där jag köpte lite strawberries and other good stuff innan jag gick hem till mitt hotell och myste framför min fireplace i mjukiskläder.

Under kvällen satt jag bänkad framför Golden State Warriors VS Phoenix Suns. GO WARRIORS!

TO GREENWICH I GO

Idag har varit både en rolig och jobbig dag. Jag och Linnea blev upphämtade av Felicia strax innan 10:00am och då åkte vi till King of Prussia. Sprang i lite butiker innan vi ställde oss in kön till PRIMARK, som hade grand opening today. Hur fräckt?! Vi var så exalterade! 

Efteråt åt jag och Linnea på "Ruby's Diner" igen och det var så underbart att få kunna njuta av den goda maten and the best oreo milkshake ever eftersom gårdagen blev så fail på middagsfronten. Men idag mådde vi båda mycket bättre.

När vi kom hem var det dags för mig att packa väskan. Det blev en snabb visit hos Linnea (48 timmar), men jag är så otroligt tacksam för att jag ens hade möjligheten att få hälsa på henne under min vecka på östkusten. Hon körde mig till tågstationen i Villanova där vi sade hejdå, vilket var så otroligt jobbigt. Nu är det säkert sju månader tills nästa gång vi ses, fy f*n.

Från Philadelphia tog jag Amtrak till Stamford. Bra tåg och eftersom jag satt i första klass fick jag även mat, yay! Väl framme i Stamford tog jag en taxi till mitt hotell i Greenwich. Tog en dusch, myste sedan ner mig i sängen framför the cosy fireplace och tittade på Paradise Hotel och YouTube videos. Imorgon är det Thanksgiving och då ska jag möta upp min hostfamily för att fira! 

A DAY IN PHILLY

Dagen startade tidigt då we wanted to make the most out of our time together. Runt 09:00am åkte vi in till Philadelphia för att utforska staden - Linnea fick vara min guide. Vi besökte "Love Park" där det även var en liten christmas market och självklart fanns det en megastor julgran. Jag älskar verkligen alla christmas decorations och det gör mig väldigt taggad på julen.

På väg till "Rocky Steps" såg vi en massa tjock rök från the highway och både poliser samt brandbilar kom från alla håll och kanter. Olyckan kan man läsa mer om HÄR. Det är så otroligt sjukt att gå förbi och inte veta vad som händer och att det enda man kan göra är att gå vidare med sin egen dag - eftersom man själv inte kan hjälpa till.

När vi nått "Rocky Steps" fick man iallafall en jättefin utsikt över staden. Sedan hann vi även med att gå på Walnut Street och South Street. På South Street fanns det jättemycket street art, vilket jag älskar. Det blev även lunch på Chipotle, yummy!

Efter vi tagit oss hem var det dags för Linnea att arbeta, så jag var såklart med och hjälpte till. Det var jätteroligt att få träffa barnen ordentligt och de alla tre är så söta. Och det var så kul att de verkade gilla mig - vi alla lekte på riktigt bra hela eftermiddagen och kvällen. 

Vid 08:00pm när barnen var lagda och Linnea var off åkte vi till "Ruby's Diner" för att äta mat. Dock mådde jag så otroligt dåligt - hade haft stark huvudvärk hela eftermiddagen och vid detta lag hade det gått över till att jag kände mig lightheaded samt att jag kände att jag kunde throw up any second. Och Linnea hade ont i magen - det blev alltså inte så mycket ätande för någon av oss.

Vi båda ville bara sova så vi åkte hem och vid 10:00pm var vi båda helt avtuppade, haha.

REUNITED AFTER 112 DAYS

Checkade ut från mitt hotell strax efter 09:30am och istället för att ta taxi till busstationen fick jag åka en stor svart Chevrolet Suburban. Det var ju väldigt roligt to say at least. Jag var ungefär fyrtio minuter tidigare än vad jag behövde vara så jag hann ringa och tala med mamma en snabbis. Bussen avgick 10:35am och det tog två timmar innan jag touched based in Philadelphia. Därifrån tog jag Septa:n till Villanova där min älskade Linnea hämtade upp mig. 

Vi åkte hem till henne och lämnade min resväska innan vi åkte vidare till the shopping mall "King of Prussia". Där spenderade vi hela eftermiddagen samt kvällen med shopping och god mat på California Pizza Kitchen. Det var otroligt roligt att få träffa Linnea igen. 

Självklart tog vi en sväng på Target och det såg precis ut som Target hemma i Kalifornien, samma struktur och uppbyggnad. Efteråt åkte vi hem och tittade på det senaste avsnittet av Paradise Hotel, haha. 

 

THE ONE MONTH MARK

Idag är det Novemeber 22nd, vilket betyder att jag bott i Kalifornien i en månad. Honestly känns det som att jag har varit här så otroligt mycket längre. Jag trivs verkligen här och hittils har allt gått bra. Jag har inte tvivlat en sekund på mitt beslut om att göra detta. Jag kan däremot erkänna att under Au Pair Academy kändes allt så otroligt märkligt. På ett sätt kändes det som att jag var på semester och skulle åka hem men samtidigt visste jag att jag inte skulle få åka hem på ett helt år, vilket var otroligt mind f*cked.

Livet som au pair är precis what I expected och jag gillar verkligen mitt schema. Jag arbetar två timmar på morgonen, har fem timmar ledigt under dagen och arbetar sedan cirka fyra eller fem timmar på eftermiddagen/kvällen.

Att bo med en helt "främmande" familj har gått bra och jag kände mig helt som hemma redan efter några få dagar. Min hostmom är jättesnäll och vi kommer jättebra överrens. Hon är så otroligt godhjärtad och vill alla väl. Min hostdad arbetar väldigt mycket, vilket har lett till att jag inte har hunnnit träffa honom så mycket. Han har varit på business trips varje vecka sedan jag kom hit och när han väl är hemma kommer han hem rätt sent. Men han är verkligen jättesnäll han med och jag ser framemot att få lära känna honom bättre med tiden. 

Mina hostkids, Haley och Jackson, är riktiga små charmtroll. Överlag är de alltid pigga och glada, men självklart har de sina stunder när de inte vill lyssna och gör allt för att testa mina gränser. Allt är ju inte "perfekt" hela tiden. Men vi tre har väldigt roligt tillsammans och oftast gör de mitt jobb som au pair väldigt enkelt.

Jag är au pair nummer två. Deras första au pair var från Australien och hon var där i tio månader men valde att åka hem på grund av hemlängtan. Innan henne har barnen haft två nannys. Att komma in som au pair nummer två samt babysitter number four har ändå fungerat bra. Haley accepterade mig direkt medan Jack var lite mer reserverad. Nu går det däremot jättebra med dem båda. Men självklart säger de saker ibland som "our other au pair did this or would never make us do this" och "I miss our old au pair and I want her back". Såklart att i stunden kan det vara jobbigt att höra men det är ingenting jag får ta personligen - och det förstår jag verkligen. Det måste ha varit fruktansvärt jobbigt för båda kidsen när deras gamla au pair lämnade och helt plötsligt kom jag in och skulle ta över. 

Området jag bor i är litet. Orinda är en suburban med cirka 18 000 invånare. Det finns två små "centrum" på var sin sida av the freeway. I det ena centrum finns det sånt som Starbucks, library, community center, grocery store, nail salon, car wash, gas station och dry cleaning. I det andra finns det ett main square med lite restauranger, lokala shops och en biosalong/teater. Jag är inte så ofta i själva Orinda utan tar alltid bilen till Lafayette eller Walnut Creek. Det ligger så extremt nära. Berkley ligger även väldigt nära. Orinda har även jättebra transportation med deras såkallade BART (tåg) som man kan ta in till San Francisco. Jag är helnöjd med vart jag bor.

Körningen går alldeles utmärkt. Det är busenkelt att köra bil i USA så det är inget man behöver oroa sig för. Självklart är den bil jag kör nu mycket större än den bilen jag körde i Sverige men man vänjer sig rätt fort. Skyltarna är lättare att förstå än i Sverige - här behöver man inte plugga vägmärken på samma sätt eftersom de skriver oftast ut med text istället för att visa med en bild. Och att köra på en freeway med fem filer är inte så skräckinjagande som man kanske tror först. Jag lovar, det är inte så himla svårt. Jag har ännu inte tagit mitt kaliforniska körkort eftersom jag väntar på att få mitt Social Security Number som man behöver när man ansöker om körkort här. Men jag är spänd och nyfiken inför att få se hur det går till för att få körkort här och vad som skiljer sig från Sverige.

Maten är inte heller några problem - såklart det är helt annat här i USA. Och ja, det finns otroligt mycket socker i vissa produkter men det beror helt på vad man köper. Min värdfamilj äter rätt nyttigt, förutom allt snacks som barnen hellre äter än riktiga måltider. Men det där är en work in progress. Min hostmom är inne på att mycket protein och lite kolhydrater är vägen till ett nyttigt liv. Hade någon frågot mig för ett år sedan hade jag också sagt att mycket protein är svaret men nu när jag inte äter så mycket kött och mjölkprodukter längre så är kolhydrater det allra viktigaste i min mathållning. Men det är inget som ställer till problem då vi endast äter middag tillsammans - både frukost och lunch lagar jag själv.

Hemlängtan har ännu inte funnits i mina tankar. Jag trivs jättebra i huset och i området jag bor i. Sedan känns det inte som jag har hunnit att sakna familj och vänner från Sverige (och det är verkligen inget illa menat), men jag har alltid varit otroligt självständig så det känns inte alls konstigt/jobbigt att bo "helt själv" på andra sidan jordklotet. Hem för mig är inte var min familj är, utan hem för mig är wherever jag befinner mig - och just nu är det i Kalifornien. Ska bli intressant att se när den "riktiga" hemlängtan kommer dock, för det lär den nog göra så småningom.   

Sedan jag kom hit har jag redan hunnit aklimatiserat mig och tycker nu att 70F (21C) är "kallt". Hur sjukt är inte det? Första veckan jag bodde här hade vi 85F (30C) varje dag och jag älskade det. Kände mig som en riktig kalifornie när jag klarade av att gå runt i jeans och tröja i den "hettan". Vecka numero dos kom dock "kylan" - nu ligger temperaturen runt 65F (18C) och mornarna är rätt råa. Luften måste vara helt annorlunda här eftersom jag uppfattar temperaturerna så olika från vad jag hade gjort i Sverige. Även fast jag tycker att det börjat bli lite småkyligt här så försöker jag påminna mig om att Göteborg ligger runt 50F (10C). Här skiner iallafall solen majoriteten av tiden, yay!

On another note; det här med american measurements står mig upp i halsen. Det gick rätt fort för mig att börja tänka i farenheit. Miles kunde jag och använde till en viss del sedan innan - men det är endast baskunskaper och jag har lärt mig betydligt mer nu eftersom farthållningen när man kör här är miles per hour och inte km per timme. Cups har jag också rätt bra koll på - jag hade dock med mig en svensk måttsats hit men har ännu inte använt den utan har försökt anpassa mig till det amerikanska systemet. One quarter of a cup, one fourth of a cup, half a cup, three thirds of a cup. Haha, det känns som att de komplicerar det i onödan. Gallons, oz och inches kan jag inte riktigt än men har inte heller känt att det är något som jag behövt använda under min första månad här.

Jag är iallafall evigt tacksam att jag faktiskt tog detta steg - jag är fortfarande rätt ny till detta "au pair liv" och allt kan hända, men jag känner att jag fått en mycket bra start och grund att stå på för att kunna ha en riktigt bra "au pair upplevelse". Och det känns underbart att veta att jag har minst elva månader kvar.

A DAY IN THE BIG APPLE

Idag har jag tagit an Manhattan on foot. Har gått 12 miles (två svenska mil) och har så jäkla ont i mina fötter nu - skulle haft på mig träningsskor, haha.

Alarmet ringde redan klockan 05:00am och det var lätt att ta mig ur sängen eftersom jag somnade strax efter 09:00pm igår. Jag duschade, gjorde iordning mig samt myste med lite tv shows innan jag gav mig ut i storstaden runt 07:30am. Gatorna var close to empty förutom några morgonpigga löpare samt hundrastare. Antar att New Yorkers tar sovmorgon på söndagar.

Min första destination var Rockefeller Center och på väg dit fick jag se Flat Iron Building, Empire State Building, Grand Central Terminal samt St. Patrick's Cathedral. Julgranen var på plats när jag kom fram till Rockefeller, men den hade byggnadsställningar runt sig så jag antar att den inte skall tändas förrän ibörjan av December. Men annars var det julpynt överallt - och det var så roligt att få se the ice skating rink. Hade jag varit in the mood hade jag hyrt skridskor och åkt en stund, men jag skippade det och went straight to buy tickets för Top of The Rock. Åkte upp i Rockefeller även när jag var här back in 2010 men utsikten är ju oslagbar så det var lätt värt att göra igen.

Sedan tog jag mig en sväng på 5th Avenue. Det ligger en American Girl Place store där så jag gick in för att köpa en christmas present till Haley. Var så fräckt att få se en sådan affär i verkligheten - om ni inte vet vad en "american girl doll" är så googla. Gick även in på Urban Outfitters för att köpa lite böcker som jag velat ha ett bra tag. 

Destination nummer två var Brooklyn Bridge. Och på väg tid passade jag på att springa till Times Square för att se det dagstid - eftersom när jag var där för en månad sedan var det ju kolsvart. När jag sedan kom ner till Union Square hade det hunnit bli betydligt mer liv än vad det var några timmar tidigare. De hade satt upp en gullig liten Holiday Market - så där spenderade jag några minuter innan jag fortsatte till Brooklyn Bridge. Om jag inte hade gått hela dagen så hade jag nog valt att gå över hela Brooklyn Bridge (även fast jag redan gjort det tidigare) men jag orkade verkligen inte - men en liten bit upp på bron blev det iallafall.

Min tredje och sista destination var att gå till One World Trade Center. Det var så fint att äntligen få se detta eftersom det inte fanns för fem år sedan när jag var där. Och för en månad sedan var det för mörkt att se, haha. Men det var so incredibly beautiful displayed med både north and south pool.

Vid det här laget dog min iPhone och även fast jag visste vart jag var så kunde jag ändå inte riktigt hitta tillbaka till hotellet helt utan karta. Därför fick jag hail a taxi som körde hem mig - vilket var lika bra eftersom mina fötter gjorde så ont. Vad lärde jag mig av detta? Jo, att det verkligen kan vara bra om jag köper en portable charger som jag kan ha med mig i väskan. And a map for emergencies, haha. 

När jag kom upp på rummet hoppade jag i mjukiskläder och myste ner mig i sängen för att titta på Gossip Girl, vilket jag tyckte var väldigt passande eftersom den utspelar sig just på Manhattans gator. Jag bokade även transport inför morgondagens resa till Philadelphia - jag är så exalterad!

Lite senare när jag höjde blicken från datorn och tittade ut genom mitt floor to ceiling window var himlen helt rosa. Klockan var inte ens 04:30pm och det var redan dags för sunset. I grabbed my phone and room key och flög ut ur mitt rum och in i hissen för att åka upp till the rooftop terrace. Tyvärr var den stängd men eftersom det var all glass windows kunde jag ändå få helt ok bilder. Det var så himla vackert. 

Senare när klockan slog 08:00pm myste jag ner mig i sängen igen för att titta på basketball - Golden State Warriors VS. Denver Nuggets.

Jag har haft så otroligt roligt idag - det enda tråkiga har varit vädret. Grått och mulet är aldrig roligt när det kommer till att få fina bilder så lite blå himmel hade verkligen inte skadat. Men annars får dagen toppbetyg. Det har varit underbart att få vara tillbaka på Manhattans gator igen. I really do love this city.

NEW YORK CITY

Idag började dagen 03:00am då jag och min hostfamily skulle åka till SFO International Airport redan strax efter 04:00am för att ta flyget till New York. Lyckades faktiskt sova halva flygtiden - vilket var väldigt skönt. Vi var framme strax efter 02:00pm local time och då vinkade jag hejdå till min hostfamily för några dagar.

Jag tog en taxi in till mitt hotell på Manhattan där jag slappade en stund och tog kort på utsikten, haha. Sedan tog jag mig ut i storstaden för att leta upp en grocery store så jag kunde få handla lite mat. Kvällen spenderades bara med att mysa i sängen samt att titta på YouTube videos.  

Morgondagen skall också startas tidigt då jag endast har en hel dag på Manhattan innan jag ska vidare till Philadelphia, så jag vill hinna med så mycket som möjligt. 

 

NYC + PA + CT

På lördag morgon åker jag och min hostfamily till New York där vi ska fira Thanksgiving med min hostmom's side of the family. Jag kommer vara helt ledig hela veckan och ska endast fira själva Thanksgiving med dem, vilket är på torsdagen den 26e November. 

Jag har alltså en hel vecka på mig att göra vad jag vill. De två första nätterna kommer jag att spendera på Manhattan och bara njuta av min favoritstad. Har inga direkta planer utan får se vad jag vill hitta på när jag väl är där.

På måndag tar jag tåg/buss till Philadelphia, Pennsylvania, där jag ska hälsa på min bestie from Sweden, Linnea, som arbetar som au pair där. Jag är så otroligt taggad - både på att få se en helt ny delstat och att äntligen reunite with Linnea igen (it's been way too long). 

Efter två nätter hos henne tar jag mig upp till Greenwich, Connecticut, där jag ska spendera de tre sista nätterna. Thanksgiving kommer alltså att firas i Connecticut. Det ska bli så roligt att få uppleva denna amerikanska tradition - och även då med en amerikansk familj. Kommande vecka kommer bli toppen!

Här kommer en snabb uppdatering om vad som hänt idag:

Båda barnen var i skolan idag så jag var helt ledigt, vilket självklart var väldigt härligt. Efter jag hämtat upp dem båda på eftermiddagen åkte vi och mötte upp min hostmom i Walnut Creek för Haley hade ett doctors appointment - eftersom hon varit sjuk. Hela eftermiddagen spenderades där.

Haley gjorde en helundersökning men hon fick ingen medicin eller något, utan hennes förkylning ska få gå över av sig själv. När hennes besök var över tog vi Jack för att få sin "flu mist" och då frågade min hostmom om jag var vaccinerad, vilket jag inte är sedan säkert sex år tillbaks. Så även jag fick ta en flu shot - right there and then. 

Vi var inte hemma förrän runt 06:00pm så vi beställde Chinese och tittade på the game; Golden State Warriors VS Los Angeles Clippers.