CAROLINE LARSSON

AMERICAN CHRISTMAS 2015

Om jag inte var tillräckligt excited inför att få fira american Halloween samt Thanksgiving så var jag verkligen det inför att få fira en riktig american Christmas. Jag har haft en vädligt rolig Christmad holiday med massvis av mat och glädje - ihopblandat med mycket stress då det varit långa dagar.

Vårt julfirande började redan i onsdags kväll då vi var bortbjudna till en av min hostparents nära vänner. Det var ett slags "knytkalas" som vi svenskar hade kallat det - då vi alla tog med varsin lagad rätt. Det var jättetrevligt att få träffa alla familjens vänner på en och samma gång och det är verkligen en stor härlig grupp. 

På torsdag (Christmas Eve) var själva dagen rätt lugn och sen vid 04:00pm åkte vi för att ha middag hos min hostdad's parents vänner. Denna kväll var så himla rolig. På något vis hamnade jag i köket där jag hjälpte till att få middagen färdig - det var rena kaoset, vilket var så svårt att förstå då de har haft denna middagstradition i fyrtio år. Men kul var det och när vi väl skulle åka hem hade jag lätt kunnat stanna ett bra tag till. Jag längtar redan till nästa Christmas Eve. På kvällen efter barnen lagt sig så sprang vi andra vuxna runt som galningar för att slänga ut de sista paketen under granen samt fylla the stockings med små presenter. 

Christmas Day började redan strax efter 07:00am då barnen vaknade och ville ut till the living room för att kika vad tomten hade lämnat i deras stockings. Jag hade också fått lite småsaker som nagellack, tuggummi och saker till min iPhone. Efter alla gått igenom vad de fått i sina stockings var det dags att börja laga frukost. Min hostfamily har en årlig tradition på Christmas Day där min hostdad gör eggs benedict on an english muffin. Det var riktigt gott - men inte lika gott som min oatmeal with berries, haha.

Efter frukost kunde barnen inte hålla sig mer, de var sååå exalterade över att få öppna sina julklappar. Så det var precis det vi gjorde efter att frukosten var bortplockad. Det tog nog cirka två timmar från att vi började öppna julklapparna tills att sista julklappen var öppnad. Barnen var hur glada som helst över allt det hade fått och ville genast börja leka med allt på en och samma gång.

Jag var lika glad! Jag fick jättefina julklappar av min hostfamily. Fick en vegetarisk kokbok som jag är så exalterad på att börja bläddra igenom, en jättefin mysig kashmir scarf och av min hostmom's mom fick jag ett 100 dollar giftcard på Lululemon (hur gulligt?). Och helt så där random kom min hostdad's dad fram till mig och gav mig en 100 dollar bill och sade att han var så glad att jag var här och hjälper familjen så mycket som jag gör.

Favorit-julklappen från min hostfamily var däremot tickets to a Warriors game - jag är så himla exalterad över att få gå och se en basketball game live. Inte nog med det, min vän Stina fick Justin Bieber concert tickets av sin hostfamily och jag är hennes "plus one". Vi båda har mycket att se framemot nu. Sedan fick jag även jättefina julklappar från min mamma som kom med posten för någon vecka sedan - en iPad Air, skor från Johnny Bulls samt en massa veganska små treats - you know me so well mom!  

Min jul har alltså varit riktigt bra (förutom att jag varit väldigt stressad från och till då det varit mycket på gång hela tiden). Jag har inte haft svårt med att vara så långt bort från nära och kära nu during the holidays utan jag har bara tyckt det varit så himla spännande att få ta del av nya traditioner och träffa en massa nya människor. Jag hoppas att alla ni back home in Sweden också har haft en riktigt mysig jul!

THE TWO MONTH MARK

Helt ärligt saknar jag inte Sverige ett dugg. 

Jag trivs i Kalifornien och det är här jag vill vara. Varför kan inte alla mina nära och kära flytta hit så jag slipper kommer "hem" till Sverige igen? Detta är mitt hem nu och jag älskar det. Det är grymt nice här borta på andra sidan jordklotet ska ni veta. Ni kommer inte sakna Sverige heller - vi har höstiga vintrar och IKEA med svenskt lösgodis, glögg och köttbulletallrik. Vad med behöver man?

Jag har bott och arbetat här i två månader nu och jag kan lätt säga att detta var ett av mina bästa beslut någonsin. Jag har ännu inte varit med om någon "dipp" eller haft någon typ av hemlängtan. Självklart är inte au pair jobbet alltid lätt som en plätt eller en dans på rosor - det kommer stunder då jag känner mig jättestressad, men det är inget som får mig att vilja tillbaka till Sverige igen. Jag saknar inte ens min säng i Sverige, hur konstigt?

Nu låter jag väldigt negativ gentemot Sverige, vilket jag verkligen inte vill vara. Det är så roligt att vara svensk och att bo i ett annat land för att man blir så otroligt patriotisk. Jag är mycket bättre på att "ta vara" på de svenska traditionerna när jag bor här och jag uppskattar allt som är svenskt. Svårt att förklara det där.

Dock saknar jag min hund. Riktigt mycket. Lille käre Ceasar - dig vill jag bara krama om. Jag har otroligt dåligt samvete att jag lämnade honom behind - mest för att han inte förstår vart jag är. Det känns som om att han tror att jag bara lämnat honom. Ugh, I'm a terrible person.

Sammanfattningsvis, efter två månader här trivs jag fortfarande lika bra som jag gjorde ibörjan. Jag har sedan day one funderat på att förlänga mitt au pair år fram till maj 2017 - min hostfamily is onboard så vi får se när lilla jag tar mig "hem" till Svedala igen. Men sen är det ju det där med college också... hehe... 

 

DECEMBER 19TH-21ST

Jag har inte känt att jag haft tid att blogga under veckan som gått - både för att den senaste veckan har varit väldigt stressig men också för att jag bara har njutit över att få vara här.

I lördags mötte jag upp en dansk tjej för lunch på California Pizza Kitchen, vilket var riktigt roligt. Alltid kul att träffa nya människor. Efteråt mötte jag upp Stina och vi spenderade större delen av vår eftermiddag med springa ärenden inför söndagens roligheter. Däremot hittade vi inte det vi behövde och åkte hem till Stina och hade en chill kväll hemma hos henne istället. Myste framför tv:n med hennes hostfamily och efter det hade vi en 80's Night då vi lyssnade på en massa musik från åttiotalet. Så roligt verkligen. 

Söndag förmiddag var jag och Stina ute och försökte hinna med allt vi inte hann igår. Vi letade efter pepparkakshus men det var slut överallt. Plus att Nordic House i Berkley var stängt på söndagar, vilket vi helt hade missat. Istället hittade vi "pepparkaks-reindeers" på World Market som fick duga. 

Runt 04:00pm på söndagen kom Stina och hennes hostfamily hem till mig. Det var så roligt att våra hostfamilies äntligen fick träffas. Vi hade det jättettrevligt och barnen lekte på bra tillsammans. Så skoj - kvällen blev verkligen lyckad. 

Eftersom barnen är på winter break har det varit full arbetsvecka för mig. Långa dagar = mentalt utmattande. Vi har hunnit med playdates, biblioteksbesök, starbucks häng, julförberedelser och en massa annat skoj.

PERMIT + WINTER BREAK

Igår hade jag en tid hos the DMV för att göra skrivdelen inför mitt kaliforniska körkort. Då jag redan har ett svenskt körkort är denna process relativt enkel. Dock gick något snett när jag skulle få mitt prov because I ended up with the test med 36 frågor istället för det med 18. Detta märkte jag när jag väl hade börjar svara på några frågor och då var det försent att säga till. Det enda alternativet var att suck it up och genomföra det ändå. Godkänd blev jag iallafall - hade endast två fel så jag var riktigt nöjd.

När jag var färdig fick jag en ny tid för det så kallade "behind the wheel test" (alltså uppkörningen). Detta kommer ske on January 5th och sedan kommer jag äntligen få mitt kaliforniska körkort. Det ska bli så skönt att få ett amerikanskt legitimation så jag slipper frågan "Oh, are you from Sweden? What are you doing here?" varje gång jag måste visa mitt svenska körkort. Snart kan jag få känna mig lite mer amerikan, haha.

Idag var det barnens sista dag i skolan så nu har winter break officially started. De båda slutade runt 12:00 så efter jag picked them up åkte vi och lunchade på 'Table 24'. Sedan åkte vi till Little Farm i Tilden Regional Park, Berkley. Där spenderade vi eftermiddagen med att mata djur med selleri som vi hade med oss samt leka på en närliggande playground. Detta tyckte kidsen var riktigt skoj. 

Eftersom det är fredag blev det Swedish pancakes for dinner, vilket har blivit lite av en tradition på fredagar. Mina hostparents hade blivit inbjudna till the basketball game så jag var babysitter for the evening. Barnen fick titta på the first quarter och sedan var det bed time. Efter det myste jag i soffan och tittade på resten utav matchen. Vi vann - go Warriors! 

 

A PRODUCTIVE DAY

Veckan fortsätter i ett lugnt tempo, men samtidigt är det hur mycket helst som skall göras samt förberedas inför jul nästa vecka. Min dag har spenderats hemma och jag hade hela sju timmars ledighet då barnens grandma hämtade dem efter skolan och tog dem "ut på äventyr", vilket betyder the toy store and ice cream. Lucky kids!

Eftersom jag hade så pass mycket free time hann med att fixa en massa saker som jag hade på min "to do list", vilket känns jättebra. En av sakerna var att boka en appointment för ett written test at the DMV Office så jag äntligen kan få mitt permit. Redan nu på torsdag förmiddag har jag en inbokad tid - så nu får jag börja plugga lite körkortsteori igen! 

Fick också äntligen tid för att organisera mitt rum lite mer. Jag hade massvis av papper/dokument att gå igenom och kläder att sortera. Men nu är det ur vägen, tack och lov. Pratade även med min little sister via FaceTime, which was fun as always. 

När barnen and their grandma came home hade grandma tagit med sig alla smokers som min hostdad fått i christmas presents genom åren. Kidsen tyckte självklart detta var så himla spännande och ville tända varenda en. Jag kan ju säga att det luktade väldigt mycket rök i hela huset ett bra tag efteråt, haha.  

MONDAY DECEMBER 14TH

Idag har varit en väldigt chill dag för mig på jobbfronten, då min hostmom har varit ledig från jobbet. Jag har hunnit med att fixa christmas cards till mina nära och kära i Sverige, det känns skönt att få det gjort så nu skall det bara postas och sen är det helt färdigt.

Fick äntligen mitt SSN (Social Security Number) idag, vilket har tagit cirka fem veckor. Nu kan jag alltså ansöka om ett California State Driver's Licence - så förhoppningsvis kan jag få ett amerikanskt körkort redan after the holiday is over. Kan även nu fylla i alla "tax papers" som jag fått från min bank, vilket är mindre kul (obviously) men ska bli skönt to get that done too. Idag fick jag hem ännu ett paket från min mamma - thanks mom!

MY PAST WEEK & WEEKEND

So I have been pretty M.I.A (missing from action) this past week. Jag har bara försökt hitta tillbaka in i mina rutiner sen the Tahoe incident. Jag har varit rätt förkyld hela veckan men nu verkar det gå mot rätt håll igen, yay!

Anyway, jag har jobbat på som vanligt. I början av förra veckan tog jag, som sagt, det bara lugnt. Jag arbetade på mornarna, vilade på dagarna och arbetade åter igen på eftermiddagarna. Jack hade sin "Winter Sing" i torsdags kväll, vilket var väldigt kul. Jag, min hostdad och Haley var där för att titta på när han sjöng med sina classmates. Efteråt fick alla barn dekorera sina egna kakor. Trevlig kväll!

Har även fått paket från Sverige med diverse produkter i. Tack mamma! 

I helgen åkte min hostfamily till Tahoe igen, men jag stannade hemma. Detta var första gången jag fick vara alldeles ensam hemma även nattetid. Det gick hur bra som helst och det var riktigt skönt att bara få vakna upp till ett tomt hus. Spenderade även mycket tid med Stina i helgen (såklart). I fredags köpte vi hem chinese food och tittade på Pitch Perfect 2. På lördag kväll åkte jag först hem till Stina där jag blev bjuden på vegetarian pizza. Vi tittade på the basketball game (Warriors VS. Bucks) och sedan åkte vi hem till mig, bakade chocolate chip cookies och åt frukt doppad i choklad medan vi tittade på The Carrie Diaries. 

Söndagen spenderades inne i San Francisco och jag ska slänga upp ett eget inlägg om det. 

 

A CHILL TUESDAY

Min tisdag har varit väldigt chill. Har en paus från träningen så jag sov enda fram till 06:55am då jag tog mig upp för att väcka kidsen. Efter båda barnen kommit iväg till skolan åkte jag och uträttade lite ärenden. Åkte till Target i Walnut Creek för att köpa en christmas present till Haley och sedan till The Container Store för att köpa en laundry basket till mig själv. Stannade i Lafayette på väg hem för att äta lunch på Chipotle. När jag kom hem tog jag mig en välbehövd powernap.

Båda kidsen spenderade eftermiddagen med sin grandma så de var inte hemma förrän 04:00pm. Jag fick alltså väldigt mycket ledig tid idag, yay! När de kom hem blev det bath and dinner som vanligt och efter det lekte vi ett bra tag. Även fast jag slutar för dagen strax efter att min hostmom kommit hem från sitt arbete brukar jag ändå ibland att fortsätta hänga med barnen. Idag var en sådan dag. 

Vid 09:00pm blev det ett avsnitt av Paradise Hotel. Jag kan inte förstå att det var näst sista avsnittet - imorgon är det final och efter det vet jag inte hur jag ska kunna underhålla mig på kvällarna. Längtar redan till nästa säsong, haha. 

 

A WEEKEND IN TAHOE

Oj oj oj, var skall jag börja? Denna helg blev verkligen inte som planerad.

Planen var att jag skulle arbeta denna helgen eftersom min hostdad var i Paris på en business trip. Min hostmom ville alltså att jag skulle följa med henne och barnen upp till our ski house in Tahoe för att få allt organiserat inför the ski season. Inte mig emot! På fredagskvällen runt 07:00pm satte vi oss i en fullpackad bil och körde upp till Tahoe. Det tog cirka tre timmar och när vi kom dit var redan den andra familjen där (min hostfamily har alltså hyrt the ski house med en annan familj). Eftersom det var rätt sent när vi kom dit så gick vi alla och lade oss nästan direkt.

Lördagen startade redan klockan 07:00am eftersom vi skulle vara i Squaw Valley redan strax innan 09:00am då Jack's ski lesson startade. Jag var klädd i mina skidkläder och hade med skidor, stavar samt pjäxor eftersom jag skulle få vara ledig under dagen och då tänkte jag passa på att åka skidor. Jag tog mig först till the ticket office för att hämta upp mitt ski pass. Helt plötsligt när jag stod i kön (som var rätt lång I might add) kände jag att jag skulle svimma vilken sekund som helst. I got myself together och direkt efter jag hade hämtat upp mitt ski pass så gick jag för att köpa a hotdog and hot coco då jag tänkte att jag var hungrig. 

Jag satte mig ute runt en öppen eld och åt men ju mer jag åt desto mer illamående blev jag. Till slut kunde jag inte äta mer för det kändes inte som att jag skulle kunna hålla det nere. Jag började även frysa. Tog mig in till the "members locker room" där det finns några soffor och kurade ihop mig i hopp om att få upp värmen igen. Satt där i ungefär en timme innan jag smsade min hostmom och förklarade situationen. She came and checked up on me. Klockan var ungefär 11:00am och problemet var att ingen av oss skulle åka tillbaka till the ski house förrän runt 03:00pm. Detta var inga problem för mig då jag endast ville sitta ner och då kunde jag lika gärna sitta kvar in the locker room. Båda familjerna skulle gå och luncha men jag kände att jag inte kunde äta något då jag mådde så illa.

Cirka forty five minutes later sms:ar jag min hostmom och frågar om det verkligen inte finns något sätt att få mig tillbaka till the ski house. Vid detta lag fryser jag så mycket att jag skakar och jag somnar från och till. Hon kommer direkt och tar mig till the medical center i Squaw Valley där jag blir incheckad. Spenderade nästan fem timmar där och under den tiden får jag dropp och sover in between they running tests on me. Har nog aldrig känt mig så svag och liten i hela mitt liv - kunde knappt sitta upp. De kom dock aldrig fram till vad som exakt var "fel" på mig mer än att jag var väldigt dehydrated. Had a fever of 102.5 Farenheit men den gick ner efter jag tagit både Tylenol and Ibuprofen. Eftersom de tog ett tag innan jag var på fötter igen diskuterades det om jag skulle bli körd till the emergency room eller inte. Strax efter 04:00pm hade däremot medecinen kickat in så pass att jag kände att jag kunde stå upp utan att vara dizzy. Min hostmom och jag åkte då hem till the ski house igen där jag direkt lade mig för att sova.

Nämnde jag att jag fick en medical bill på 704 dollar? Jag älskar verkligen hur the american health care system works (noooot!). Tur att jag har en sådan snäll hostmom som inte tyckte att jag skulle behöva betala detta so she did it for me (yay!). Däremot ska jag självklart ta kontakt with my insurance company och se hur mycket jag kan få reimbursed. 

Söndagen spenderades mestadels i sängen. Jag sov on and off fram till 03:30pm då både min hostfamily och den andra familjen came back from a day of skiing. Jag kände min mycket bättre redan på söndagsmorgonen och var i stort sett bara exhausted. Vi alla hjälpte till med att packa ihop oss innan vi lämnade the ski house runt 04:30pm. 

När vi kom hem möttes vi av min hostdad som hade kommit hem från Paris kvällen innan. Han hade hunnit med att hänga upp ljusen in our christmas tree så det var vi alla väldigt excited about. Jag gick och lade mig nästan på direkten då I figured I needed more sleep.

Som sagt - helgen gick inte riktigt som planerat. Jag hoppas på en bättre Tahoe upplevelse nästa gång jag följer med upp, haha.